2017-07-17 06:00

2017-07-17 06:00

"Det är ett tufft liv och hårt jobb"

MÅNDAGSINTERVJU: Maria Åhgren, profil inom besöksnäringen

Hon har arrangerat världsmästerskap och landsbygdsriksdag. Men det är som hotelldirektör Maria Åhgren trivs som allra bäst. Just nu driver hon hårdsatsande Dömle herrgård.
Här berättar hon om drömgästen, hur hon själv är som gäst och varför hon tar sig an de mest utmanande uppdragen.

Rolls Roycen av klassisk modell står parkerad vid entrén till herrgården i Dömle. Det är med klass och stil som gäster ska lockas till den värmländska landsbygden.

– Gäster kan ta en tur, men tyvärr rullar den alldeles för lite, säger Maria Åhgren och skrattar.

Lika glad var hon inte i slutet av förra året när hon förlorade upphandlingen om att få driva hotellet i Årjäng vidare ett antal år.

2014 fick hon uppdraget av dåvarande ägarna att vända utvecklingen för den då problemtyngda verksamheten. Gästerna var för få.

Två år senare fanns det en framtid för hotellet.

– Men jag förlorade upphandlingen. Det blev ett abrupt slut, men i dag är jag lycklig över att livet tog en sådan vändning.

20 miljoner

Med sin långa erfarenhet från hotell- och besöksnäringen såg Dömles ägare Georg Möller och Jan Olsson Maria Åhgren som klippt och skuren för rollen som vd för den storsatsande herrgården.

Ägarna tänker långsiktigt och fortsätter investera.

– I sommar inviger vi Frugården, en satsning på 20 miljoner kronor, berättar Maria Åhgren och visar vägen in i den snart helt ombyggda gamla ungdomsgården.

15 nya dubbelrum och en loungedel med stor uteservering är snart redo att ta emot de första gästerna.

Drömgästen?

– Japaner. Jag tror att de skulle trivas så bra här. Japaner vill åt en annan upplevelse än många andra asiater. De är vänliga och spenderar mycket pengar när de reser. Och de är intresserade av nya marknader.

Hur ska du lyckas?

– Vi har börjat prata med Visit Värmland för det här är inget vi klarar att göra själva. Vi ska även prata med de som lyckats locka japaner, som Ishotellet i Jukkasjärvi.

Maria Åhgren vet vilka vägar hon ska gå.

Med närmare 40 års erfarenhet av besöksnäringen har hon såväl kunskap som kontakter och en lärdom är att samverkan och samarbete skapar förutsättningar för utveckling.

– Och utveckling ska det vara. Alternativet är avveckling. Jag kan aldrig sitta still, det måste alltid hända saker.

Innan Årjäng var uppdraget att vända utvecklingen för förlusttyngda Kilsbergen konferens och lodge. Innan dess direktör och chef för Plaza och Bilan, båda i Karlstad.

Hon var med och skapade nya Scandichotellet vid Lugnet i Falun och hon har varit chef för hotell Brage i Borlänge.

Kung på kvällen

Även i Åre och Östersund, i trakterna där hon växte upp, har hon basat på hotell. Det var där karriären startade.

– Jag började som säsongsanställd. Åre på vintern, Borgholm på Öland på somrarna. Jag körde så i tre år.

Något du rekommenderar?

– Absolut. Min dotter gör det nu och varvar Sälen och Strömstad. Det är ett tufft liv och hårt jobb. Men man lär sig ta ansvar, man lär känna så många människor och det är så himla kul. Kung på dagen, kung på kvällen!

Träffade maken

Stöllets folkhögskolas turismutbildning var det som lockade en ung Maria Åhgren till Värmland för första gången.

– Efter åren som säsongsanställd tyckte pappa att det var dags att jag blev något. Jag visste inte var Stöllet låg, men jag åkte ner och trivdes riktigt bra. Jag träffade bland annat min man Urban på utbildningen.

Efter året i Stöllet bar det norrut igen för jobb. Men trots att det ganska snart dök upp erbjudande om chefsjobb blev det mer studier: tre års turismvetenskap på högskolan i Östersund.

– Jag ville ha mer teori bakom praktiken.

Med facit i handen ett rätt beslut. Maria Åhgren har i dag ett stort antal chefsjobb inom besöksnäringen på sitt cv.

– Jag har drivit eget, jobbat för kedjor och storhotell, varit privatanställd och nu är det herrgård. Jag lockas av utmaningen att utveckla en verksamhet och på landsbygden ställer det betydligt högre krav på mig som chef. I Stockholm, Göteborg och Malmö kan alla driva hotell, det gäller bara att komma ihåg att öppna dörren på morgonen och att städa, för där finns det alltid efterfrågan på rum.

Hur är du som chef?

– Värdskapet har blivit allt viktigare och jag vill skapa ett vänligt omhändertagande. Jag försöker att vara en god värdinna, vara mycket på jobbet och alltid sätta gästen i fokus. Utan gäster har vi inget jobb.

Värmlands framtid som besökslän?

– Vi har bra förutsättningar. Vi har många besöksanledningar, världen blir allt öppnare och vi kan nå nya kunder. Vi är också en bransch som anställer många ungdomar och vi anställer dem på plats i Värmland.

Innebandyförbundet

Som projektledare för Landsbygdsriksdagen i Värmland 2010 hade Maria Åhgren möjligheten att nå politiker och påverka agendan.

Maria Åhgren vill påverka och genom åren har hon hoppat på en rad styrelseuppdrag. Allt ifrån branschföreningar till – svenska innebandyförbundet. Detta utan att ha rört en innebandyklubba.

– Sonen spelade i Skoghall och det började med att jag blev ordförande i den styrelsen.

Där var uppdraget tydligt: se till att föreningen får en hall.

2012 invigdes Hammarö arena.

2015 fanns Maria Åhgren med i styrgruppen för innebandy-VM i Göteborg.

– Jag jobbade med marknadsföringen. En riktigt häftig upplevelse att få vara med om ett VM.

Hon tackar sina föräldrar för drivkraften att vilja vara med och utveckla.

– Båda mamma och pappa var engagerade och satt med i många styrelser. Mamma drev även butik och jag fick med mig en jobbkultur, att man ska göra rätt för sig.

Det bästa med besöksnäringen?

– Rörelsen av människor, att varje dag kunna påverka känslan för gästen.

Vart reser du helst själv?

– Med familjen, det är alltid viktigast. Men gärna till Sydafrika för maten, vinet och den intressanta historien.

Avslutningsvis – hur är du som gäst?

– Både och tror jag. Det är klart att jag studerar detaljer. Men precis som alla andra uppskattar jag bra service.

Rolls Roycen av klassisk modell står parkerad vid entrén till herrgården i Dömle. Det är med klass och stil som gäster ska lockas till den värmländska landsbygden.

– Gäster kan ta en tur, men tyvärr rullar den alldeles för lite, säger Maria Åhgren och skrattar.

Lika glad var hon inte i slutet av förra året när hon förlorade upphandlingen om att få driva hotellet i Årjäng vidare ett antal år.

2014 fick hon uppdraget av dåvarande ägarna att vända utvecklingen för den då problemtyngda verksamheten. Gästerna var för få.

Två år senare fanns det en framtid för hotellet.

– Men jag förlorade upphandlingen. Det blev ett abrupt slut, men i dag är jag lycklig över att livet tog en sådan vändning.

20 miljoner

Med sin långa erfarenhet från hotell- och besöksnäringen såg Dömles ägare Georg Möller och Jan Olsson Maria Åhgren som klippt och skuren för rollen som vd för den storsatsande herrgården.

Ägarna tänker långsiktigt och fortsätter investera.

– I sommar inviger vi Frugården, en satsning på 20 miljoner kronor, berättar Maria Åhgren och visar vägen in i den snart helt ombyggda gamla ungdomsgården.

15 nya dubbelrum och en loungedel med stor uteservering är snart redo att ta emot de första gästerna.

Drömgästen?

– Japaner. Jag tror att de skulle trivas så bra här. Japaner vill åt en annan upplevelse än många andra asiater. De är vänliga och spenderar mycket pengar när de reser. Och de är intresserade av nya marknader.

Hur ska du lyckas?

– Vi har börjat prata med Visit Värmland för det här är inget vi klarar att göra själva. Vi ska även prata med de som lyckats locka japaner, som Ishotellet i Jukkasjärvi.

Maria Åhgren vet vilka vägar hon ska gå.

Med närmare 40 års erfarenhet av besöksnäringen har hon såväl kunskap som kontakter och en lärdom är att samverkan och samarbete skapar förutsättningar för utveckling.

– Och utveckling ska det vara. Alternativet är avveckling. Jag kan aldrig sitta still, det måste alltid hända saker.

Innan Årjäng var uppdraget att vända utvecklingen för förlusttyngda Kilsbergen konferens och lodge. Innan dess direktör och chef för Plaza och Bilan, båda i Karlstad.

Hon var med och skapade nya Scandichotellet vid Lugnet i Falun och hon har varit chef för hotell Brage i Borlänge.

Kung på kvällen

Även i Åre och Östersund, i trakterna där hon växte upp, har hon basat på hotell. Det var där karriären startade.

– Jag började som säsongsanställd. Åre på vintern, Borgholm på Öland på somrarna. Jag körde så i tre år.

Något du rekommenderar?

– Absolut. Min dotter gör det nu och varvar Sälen och Strömstad. Det är ett tufft liv och hårt jobb. Men man lär sig ta ansvar, man lär känna så många människor och det är så himla kul. Kung på dagen, kung på kvällen!

Träffade maken

Stöllets folkhögskolas turismutbildning var det som lockade en ung Maria Åhgren till Värmland för första gången.

– Efter åren som säsongsanställd tyckte pappa att det var dags att jag blev något. Jag visste inte var Stöllet låg, men jag åkte ner och trivdes riktigt bra. Jag träffade bland annat min man Urban på utbildningen.

Efter året i Stöllet bar det norrut igen för jobb. Men trots att det ganska snart dök upp erbjudande om chefsjobb blev det mer studier: tre års turismvetenskap på högskolan i Östersund.

– Jag ville ha mer teori bakom praktiken.

Med facit i handen ett rätt beslut. Maria Åhgren har i dag ett stort antal chefsjobb inom besöksnäringen på sitt cv.

– Jag har drivit eget, jobbat för kedjor och storhotell, varit privatanställd och nu är det herrgård. Jag lockas av utmaningen att utveckla en verksamhet och på landsbygden ställer det betydligt högre krav på mig som chef. I Stockholm, Göteborg och Malmö kan alla driva hotell, det gäller bara att komma ihåg att öppna dörren på morgonen och att städa, för där finns det alltid efterfrågan på rum.

Hur är du som chef?

– Värdskapet har blivit allt viktigare och jag vill skapa ett vänligt omhändertagande. Jag försöker att vara en god värdinna, vara mycket på jobbet och alltid sätta gästen i fokus. Utan gäster har vi inget jobb.

Värmlands framtid som besökslän?

– Vi har bra förutsättningar. Vi har många besöksanledningar, världen blir allt öppnare och vi kan nå nya kunder. Vi är också en bransch som anställer många ungdomar och vi anställer dem på plats i Värmland.

Innebandyförbundet

Som projektledare för Landsbygdsriksdagen i Värmland 2010 hade Maria Åhgren möjligheten att nå politiker och påverka agendan.

Maria Åhgren vill påverka och genom åren har hon hoppat på en rad styrelseuppdrag. Allt ifrån branschföreningar till – svenska innebandyförbundet. Detta utan att ha rört en innebandyklubba.

– Sonen spelade i Skoghall och det började med att jag blev ordförande i den styrelsen.

Där var uppdraget tydligt: se till att föreningen får en hall.

2012 invigdes Hammarö arena.

2015 fanns Maria Åhgren med i styrgruppen för innebandy-VM i Göteborg.

– Jag jobbade med marknadsföringen. En riktigt häftig upplevelse att få vara med om ett VM.

Hon tackar sina föräldrar för drivkraften att vilja vara med och utveckla.

– Båda mamma och pappa var engagerade och satt med i många styrelser. Mamma drev även butik och jag fick med mig en jobbkultur, att man ska göra rätt för sig.

Det bästa med besöksnäringen?

– Rörelsen av människor, att varje dag kunna påverka känslan för gästen.

Vart reser du helst själv?

– Med familjen, det är alltid viktigast. Men gärna till Sydafrika för maten, vinet och den intressanta historien.

Avslutningsvis – hur är du som gäst?

– Både och tror jag. Det är klart att jag studerar detaljer. Men precis som alla andra uppskattar jag bra service.

Maria Åhgren

Ålder: 55

Bor: Hammarö

Familj: Man, två barn och hund.

Äter: Det mesta, gärna italienskt.

Dricker: Vatten, vin och öl. Kombinationen mat och dryck är spännande.

Läser: Ja, har en hög böcker vid sängen.

Lyssnar på: Kent och massa listor på Spotify. Jag har också lyssnat mycket på Gyllene Tider.

Ser på tv: Serier på Netflix och kockprogram. Kockarnas kamp är det bästa.

Fritid: Åker gärna skidor, både på längden och utför. Försöker att träna, men tiden är ett problem...

Aktuell: vd för hårdsatsande Dömle herrgård

Källa: